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根據 SEA 集團在近日釋出的 2020 年第四季兼全年財務報告指出,SEA 集團在 2020 年全年營收 44 億美元(約新台幣 1,248 億元),其中 Garena 的營收則為 32 億美元(約新台幣 891 億元),超過 2020 年的全年目標。

 

以東南亞作為主要活躍據點的 Garena,在 2020 年繳出了一張相當不錯的成績單。

 

在海外大受歡迎的《Free Fire》,成 Garena 金雞母

 

靠著《Free Fire 我要活下去》在東南亞市場大受歡迎,光是在 2020 年 Q4 便達成了 6.934 億美元的營收(一般公認會計原則),同比增長 71.6%;QAU(季活躍用戶)6.106 億,同比增長 72.1%;季度付費用戶達到 7,310 萬,同比增長 119.5%。

 

根據 App Annie 2021 年行動遊戲市場報告指出,《Free Fire》同時也是 2020 年全球下載量第一的手機遊戲(連結),而且還是第二年再度蟬聯,以競爭激烈的手機遊戲市場來說,能有如此成績算是相當難能可貴、同時也是非常驚人的現象。

 

同時《Free Fire》在 2020 年的 YouTube 觀看次數突破 720億 ,成為 2020 年全球觀看數第三的遊戲作品(連結)。

 

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而 Garena 除了《Free Fire》之外,《傳說對決》無論是在台灣還是東南亞地區,均有一定的成績,但《傳說對決》在台灣的熱門程度還算普及,大部分的玩家(也就是我們)也能概略想像出這款遊戲的有趣之處,亦或者是認可遊戲本身的強度。

 

因此在下面的篇幅當中,會比較偏向於《Free Fire》這款在台灣看起來成績並不突出的遊戲,為什麼能夠成為 Garena 在 2020 年的搖錢樹。

 

不和對手比技術,拼的是市場廣度

 

在 SEA 集團揭露的財報訊息當中,提到了受惠於《Free Fire》在東南亞、拉丁美洲地區的強勢表現,作為 Garena 第一款自行開發的手機遊戲,《Free Fire》的市場表現遠超出其他對手產品。

 

像是騰訊自家的《PUBG M》(和平精英)、網易的《荒野行動》,在市場上已經有著大量同質性產品的情況之下,為什麼 Garena 的《Free Fire》卻能在這片「吃雞」紅海當中殺出重圍。

 

相比走精緻、細膩路線的《PUBG M》、《荒野行動》來說,先不提這兩款遊戲當時上市時就有不少聲音認為這兩款作品「相似度太高」,光是《荒野行動》嘗試將吃雞手機遊戲放到 PS4 平台之時,就已經打算讓遊戲走出不一樣的路。

延伸閱讀:網易《荒野行動》堂堂登入 PS4,大逃殺再添狠角色

 

《Free Fire》的遊戲體質確實是比不上資本雄厚的騰訊和網易,就連玩法也是稍微被閹割過,從原本的百人大逃殺直接砍一半,變成僅僅只有 50 人對決的遊戲規模。

 

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騰訊《PUBG M》遊戲畫面

 

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網易《荒野行動》遊戲畫面

 

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Garena《Free Fire》遊戲畫面

 

當每個對手都在想辦法把手機遊戲跳脫出手機平台,讓玩家在手機上也能玩到媲美高品質的遊戲體驗,而《Free Fire》卻是反其道而行,試圖降低規格讓流暢度和畫面性達成平衡點,就連需求容量也比對手少了許多,至少可以在一些非旗艦機型無須擔心容量不足的問題。

 

之所以會有如此考量,原因在於東南亞地區使用者持有的主流裝置並非高階手機,反而是以中低階裝置為大宗,對於遊玩門檻沒這麼高的《Free Fire》就成了當地使用者的最佳選項之一,既能用現有裝置遊玩、又能跟上流行順玩大逃殺遊戲。

 

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2020 年東南亞地區持有手機裝置排行榜,圖片來源

 

疫情流行讓使用者更偏好中低階機型,因為便宜

 

由於武漢肺炎(COVID-19)大流行影響民生,讓使用者降低了花在購買智慧型手機的預算,在 IDC 公開的數據指出,全球 2020 年的智慧型手機銷售主要集中在中低階機型,而中低階機型的定價範圍大約落在 100 至 400 美元之間。

 

雖然目前暫時未有 2020 年完整數據,但是 IDC 在當時已經預測 2020 年全球 73% 智慧型手機的銷售額,將會來自於價格低於 400 美元的裝置(連結),更不用說全球智慧型手機銷售市場還在 2020 年下滑了 7.9%。

 

也正因為使用者偏好中低階裝置,能夠適應如此條件的《Free Fire》自然也成為了這些目標族群的心頭好,不需要花大錢買頂級硬體,就能在便宜的裝置遊玩到時下最流行的吃雞遊戲。

 

印度與中國政治角力,意想不到的受益者出現了
 

在 2020 年中旬開始,中國和印度之間政治關係緊張,印度政府在 9 月時直接乾脆禁了 118 款中國 APP(連結),當中也包含了騰訊自家的《PUBG M》,作為當時印度市場最大競爭者的 Garena 來說,對手突然被消失自然是給了自家遊戲補足市場空缺的機會。

 

根據 Sensor Tower 資料指出,印度玩家在《PUBG M》全球占比的 24%,下載量高達 1.5 億次,比中國玩家的 16.7% 還高;Garena 的《Free Fire》在《PUBG M》被封殺後,短短一週的時間內便達成了 370 萬次新下載,一舉躍升為印度 Google Play 最暢銷的遊戲(連結)。

 

姑且不論印度有多少人喜歡玩大逃殺手機遊戲,顯然當地玩家在突然少了其中一個選項的情況之下,就算《Free Fire》不是當時玩家心中的第一首選,但至少在兩邊政府政治角力的情況下,起碼還可以安心玩不怕哪一天被消失。

 

雖然 SEA 集團財報並未提到,當時印度政局突如其來的變化對 Garena 營收造成多少影響,但就以種種可以從外界觀測到的因素來看,當時的印度市場可能或多或少也成為了 Garena 營收活水之一。

 

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看到這邊其實很難想像,像《Free Fire》這樣一款在台灣不算特別大紅大紫的遊戲,沒想到在海外市場居然能有如此驚人的表現,作為 Garena 第一款自家研發的遊戲來說,《Free Fire》現在的表現可能是當時許多人所意想不到的。

 

不過《Free Fire》看似為 Garena 帶來不少收入,但實際上的市場領頭羊仍舊是以騰訊的《PUBG M》與其中國在地化版本《和平精英》為主,其次則是同樣隸屬騰訊的《王者榮耀》,再來才是 Niantic 的《Pokemon GO》。

 

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從目前 Garena 的動向來看,現在台灣辦公室正在招募不少遊戲研發人員,雖然暫時不明 Garena 下一款推出的遊戲會是什麼,但靠著《Free Fire》累積起來的經驗,暫且不論新遊戲能否在台灣受到歡迎,下一款作品仍舊值得我們期待。

 

而且不要忘了,騰訊做為 Garena 的最大股東,過去曾在 2018 年底對外表示,將會在未來 5 年優先讓 Garena 在東南亞市場發行自家手機遊戲。

 

延伸閱讀:騰訊、Garena 合作更緊密,承諾 5 年優先發行權

 

從 2018 年到現在,當時的「5 年之約」已經走了將近一半時間,伴隨騰訊近幾年來積極拓展海外市場的動作來看,Garena 除了自家研發的遊戲之外,接下來還會引進哪些騰訊遊戲也是值得整個台灣遊戲業界關注。

 

意外的大黑馬《FreeFire》,造就Garena 2020年營收上看32億美元
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