Après un séjour de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale, Thomas Pesquet est sur
Terre… enfin plus précisément sur mer. La deuxième mission dans l’espace de l’astronaute français s’est conclue dans la nuit de lundi à mardi par un amerrissage réussi au large des côtes de Floride.

La capsule Dragon de SpaceX a été freinée dans sa vertigineuse descente par l’atmosphère terrestre puis par d’immenses parachutes. Il était 4h33 à Paris lorsqu’elle a amerri dans le Golfe du Mexique. La capsule doit être récupérée rapidement par un navire posté à proximité.

200 jours en apesanteur

Arrivé à bord de la station spatiale le 24 avril, l’astronaute de 43 ans a passé quelque 200 jours en apesanteur. « Une fierté d’avoir représenté la France une nouvelle fois dans l’espace ! », avait tweeté quelques heures avant le départ celui qui, par ses abondantes publications sur les réseaux sociaux, a offert à des millions de personnes un goût de la vie en orbite. « La prochaine fois, la Lune ? », avait-il lancé.

Thomas Pesquet n’est par contre pas rentré seul. Dans la capsule, il était avec les autres membres de la mission Crew-2 : le Japonais Akihiko Hoshide et les Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur. Le vaisseau de la société d’Elon Musk transportait également 240 kg de matériel et d’expériences scientifiques. La descente vers la Terre à proprement parler a duré environ huit heures et demie au total. L’amerrissage était en outre une première pour l’astronaute français. Lors de sa précédente mission en 2016-2017, il avait atterri dans les steppes kazakhes avec un Soyouz russe.

Une fois la capsule récupérée et les astronautes sortis, un hélicoptère devait les ramener sur la terre ferme. Ils prendront alors un avion pour le centre spatial de la Nasa à Houston, au Texas. Thomas Pesquet y subira de rapides tests médicaux avant de s’envoler pour Cologne, en Allemagne, où se trouve le Centre européen des astronautes.

Des vacances bien méritées

Durant trois semaines, il sera alors soumis à une batterie de tests scientifiques, destinés à observer l’effet d’un séjour long en orbite sur le corps humain. Cela ne l’empêchera pas de voir ses proches. Puis l’astronaute prendra enfin un peu de vacances. Les premières « depuis de nombreux mois », avait-il dit vendredi lors d’une conférence de presse. « J’ai même l’impression que ça fait des années », avait-il ajouté, qualifiant la mission écoulée de « très, très intense ».

Espace : L’astronaute Thomas Pesquet a de nouveau les pieds sur Terre
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