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Gemäss einem neuen Bericht sind die USA mit weit über 40 Millionen Tonnen pro Jahr für den grössten Teil des Plastikabfalls in der Welt verantwortlich. Die Autorinnen und Autoren der Studie fordern zu dringendem Handeln auf.

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Weltweit gelangen jedes Jahr rund 8 Millionen Tonnen Plastikmüll in die Umwelt.

Weltweit gelangen jedes Jahr rund 8 Millionen Tonnen Plastikmüll in die Umwelt.

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Vor allem die Weltmeere sind zunehmend mit nicht zersetzendem Plastik belastet.

Vor allem die Weltmeere sind zunehmend mit nicht zersetzendem Plastik belastet.

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Der Abfall verteilt sich in der ganzen Welt.

Der Abfall verteilt sich in der ganzen Welt.

AFP

  • Eine neue Erhebung zeigt das Ausmass der Umweltverschmutzung durch Plastikabfälle auf.

  • Die USA führen die Liste der schlimmsten Verschmutzer an.

  • Bis 2030 könnte die jährlich neu dazukommende Plastikmenge in den Meeren gewichtsmässig der Hälfte aller Fischfänge entsprechen.

Die USA sind einer US-Studie zufolge die grössten Verursacher von Plastikmüll weltweit. Insgesamt produzierten die USA im Jahr 2016 rund 42 Millionen Tonnen Kunststoffabfälle – rund doppelt so viel wie China und mehr als alle damals noch 28 Länder der Europäischen Union zusammen, schrieben die Autoren des Expertenberichts, der am Mittwoch der US-Regierung vorgelegt wurde. Die Autoren forderten die Regierung zum Handeln auf.

Dem Bericht zufolge erzeugte jeder US-Bürger im Jahr 2016 im Schnitt 130 Kilogramm Plastikmüll pro Jahr. Dahinter folgten Grossbritannien mit knapp 99 Kilogramm pro Kopf und Südkorea mit gut 88 Kilo pro Jahr. In China waren es demnach knapp 16 Kilogramm pro Kopf; Deutschland wird im Bericht mit gut 81 Kilogramm pro Kopf für das Jahr 2016 aufgelistet. Der EU-Schnitt inklusive Grossbritannien belief sich auf rund 55,5 Kilo je Bürgerin und Bürger.

«Der Erfolg der wundersamen Erfindung des Plastiks im 20. Jahrhundert hat auch zu einer globalen Flut von Plastikmüll geführt», schrieb die Vorsitzende des vom US-Kongress einberufenen Expertenkomitees, Margaret Spring. Die weltweite Kunststoffproduktion stieg demnach von 20 Millionen Tonnen im Jahr 1966 auf 381 Millionen Tonnen im Jahr 2015 – ein 20-facher Anstieg innerhalb eines halben Jahrhunderts.

Plastikmüll-Menge bald halb so gross wie globale Fischfänge

Dem Bericht zufolge gelangen jährlich schätzungsweise acht Millionen Tonnen Plastikmüll in die Umwelt. Das entspreche einem Müll-Lkw pro Minute, der seine Ladung ins Meer kippt. Beim derzeitigen Tempo könnte die ins Meer gelangte Kunststoffmenge bis 2030 bis zu 53 Millionen Tonnen jährlich erreichen, was etwa der Hälfte des Gesamtgewichts der jährlich aus dem Meer gefangenen Fische entspräche. Einer der Gründe dafür sei, dass das Recycling von Kunststoffen nicht mit der Plastikproduktion Schritt halte.

Der Bericht schlägt eine Reihe von Massnahmen zur Bewältigung der Krise vor. Besonders wichtig sei, weniger Neuplastik zu produzieren. Weitere vorgeschlagene Massnahmen sind die Verwendung von Materialien, die sich schneller abbauen und leichter recyceln lassen, die Reduzierung bestimmter Einwegkunststoffe und eine verbesserte Abfallbewirtschaftung, beispielsweise durch Techniken zur Entfernung von Mikroplastik aus Abwässern.

«Dies ist der umfassendste und vernichtendste Bericht über Plastikverschmutzung, der je veröffentlicht wurde», erklärte die Präsidentin der Umweltorganisation Beyond Plastics, Judith Enk. Müllsammeln im Meer werde die Ozeane nicht retten, erklärte sie. Politische Entscheidungsträger müssten dringend handeln.

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USA produzieren jährlich 130 Kilo Plastikmüll pro Kopf
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